¿Un contador puede tener responsabilidad penal?: análisis del delito contable en la legislación peruana.


Por: Dr. Mario Alva Matteucci

(…)

1. Introducción

Tradicionalmente se asocia la labor del contador con la llevanza únicamente de los libros y registros contables, ello, a nuestro entender, ya es un tema superado, toda vez que el contador de hoy en día realiza labores más complejas.

La labor del contador guarda estrecha vinculación con la tributación de las empresas, al tener la tarea de consolidar Estados Financieros, llevar los libros y/o registros tributarios al día, al igual que cumplir con la elaboración y presentación de las declaraciones tributarias ante el fisco.

Sin embargo, por el cumplimiento de estas últimas labores, el profesional contable puede ser pasible de una responsabilidad penal en la medida en que se presenten algunos supuestos señalados en la Ley Penal Tributaria, específicamente en los supuestos indicados en el texto del artículo 5 de dicha norma, el cual regula el delito contable.

(…)

2. La labor del contador dentro de la empresa

 

El profesional contable asume diversos roles dentro de las empresas como asesor, consejero, trabajador, entre otros.

Dentro de las funciones que suele asumir un contador, podemos señalar algunas a continuación:

• Sobre la base de información fidedigna libre errores materiales, elabora los Estados Financieros.

• Prepara balances.

• Es responsable de la materialidad.

• Participa en los directorios.

• Apoya en muchos casos a la Junta General de Accionistas.

• Elabora informes de gestión.

• Procesa información para la presentación de las declaraciones juradas que contengan información tributaria.

• Realiza la gestión de pago de los tributos.

• Identifica contingencias tributarias.

• Controla y audita los gastos dentro de la empresa1.

1. Cabe indicar que esta labor le genera ciertos problemas con los socios, ya que al realizar las provisiones necesarias para el pago de los tributos, inmoviliza determinados montos de dinero para dicho fin, lo cual a veces no es comprendido por los accionistas que desean una mayor distribución de utilidades.

• Participa en los equipos encargados de formular las estrategias de desarrollo dentro de las empresas o instituciones públicas.

• Realiza circularizaciones para verificar el control de los saldos, al igual que las Cuentas por cobrar y las Cuentas por pagar.

• Elabora el estado de adeudos tributarios.

• Lleva a cabo los inventarios de las existencias.

Tengamos en cuenta lo indicado por ÁVALOS PACHECO cuando precisa que “[h]oy la carrera contable es una de las profesiones más dinámicas, sometida a los constantes cambios y exige al Contador Público la responsabilidad que se nos encomienda por formación y obligación dentro de las características de comprensibilidad y aplicabilidad”2.

2. ÁVALOS PACHECO, Milagros, El contador público y su responsabilidad civil y/o penal, artículo publicado en la revista Quipucamayok, revista de investigación de la UNMSM, vol. 10, N.° 19, año 2003, p. 98.  Esta información puede consultarse ingresando a la siguiente dirección web: <http://revistasinvestigacion.unmsm.edu.pe/index.php/quipu/article/view/5525/6088&gt; (recuperado el 07-08-17). 

Otra opinión sobre el tema es la de PARIONA GARCÍA, quien señala lo siguiente:

El Contador Público en el desempeño de su función debe mantener independencia de criterio, es decir, no dejarse llevar por sentimientos, ni susceptibilidades ofreciendo así el mayor grado de objetividad e imparcialidad donde se desempeñe basándose en hechos debidamente comprobables en aplicación de los principios de contabilidad y las normas contables (NIC) y de auditoría (NIA) y las técnicas contables aprobadas por la profesión en los congresos nacionales e internacionales.

El Contador Público debe tener presente que su actuación profesional conduce a tomar decisiones que repercuten hacia terceros, por lo que al emitir sus opiniones debe hacerlo con independencia de criterio3.

3. PARIONA GARCÍA, Félix Armando, Cambiar hacia lo ético, artículo publicado en la revista Quipucamayok, revista de investigación de la UNMSM, vol. 10, N.° 19, año 2003, p. 102.  Esta información puede consultarse ingresando a la siguiente dirección web: <http://revistasinvestigacion.unmsm.edu.pe/index.php/quipu/article/view/5527/4790&gt; (recuperado el 07-08-17). 

Hay que tener en cuenta que las actuaciones del contador, al interior de la empresa, pueden originar algún tipo de responsabilidad civil, debido a que puede causar daños y perjuicios a la empresa.

Lo antes mencionado, calificaría como responsabilidad contractual, que se deriva del contrato que suscribió con la empresa o un tercero, por la prestación de servicios profesionales.

Aquí es pertinente citar el texto del artículo 1321 del Código Civil, el cual regula la “indemnización por dolo, culpa leve e inexcusable”:

Artículo 1321. Indemnización por dolo, culpa leve e inexcusable

Queda sujeto a la indemnización de daños y perjuicios quien no ejecuta sus obligaciones por dolo, culpa inexcusable o culpa leve.

El resarcimiento por la inejecución de la obligación o por su cumplimiento parcial, tardío o defectuoso, comprende tanto el daño emergente como el lucro cesante, en cuanto sean consecuencia inmediata y directa de tal inejecución.

Si la inejecución o el cumplimiento parcial, tardío o defectuoso de la obligación, obedecieran a culpa leve, el resarcimiento se limita al daño que podía preverse al tiempo en que ella fue contraída.

En caso de que exista algún incumplimiento contractual por parte del contador hacia la empresa, bajo los alcances de lo indicado en el texto del artículo 1321 del Código Civil, ello implicará la posibilidad de que esta pueda accionar en el ámbito judicial para exigir una indemnización, lo cual entra dentro del campo de la responsabilidad civil por los daños y perjuicios que se generen.

Es importante tener en cuenta la opinión de NORTHCOTE SANDOVAL cuando precisa lo siguiente:

La situación del contador con relación a la empresa es de naturaleza distinta a la que tienen los miembros del directorio o el gerente, pues el contador no es administrador de la empresa y, por lo tanto, su responsabilidad no se deriva de una designación o nombramiento, sino de la relación de servicios que existe entre él y la sociedad.

De esta manera, la responsabilidad para el contador de una sociedad se genera únicamente con respecto a los actos en los que haya tenido participación activa y no por el simple hecho de tener una relación laboral o de servicios con la sociedad4.

4. NORTHCOTE SANDOVAL, Cristhian, La responsabilidad legal de los administradores y de los contadores, informe especial publicado en la revista Actualidad Empresarial correspondiente a la segunda quincena de agosto del 2011, N.° 237, p. VIII. 

En el caso de que en la conducta del contador existan elementos contarios a la ley, ello entraría dentro del campo de lo ilícito, lo que determinaría una responsabilidad penal, la cual será materia de análisis en los puntos siguientes.

 3. La Ley Penal Tributaria

En 1996 se publicó el Decreto Legislativo N.º 813, a través del cual se aprobó la Ley Penal Tributaria, ello al amparo de la delegación que el Poder Legislativo otorgó al Poder Ejecutivo mediante la Ley N.º 26557.

Esta ley tuvo como finalidad regular la figura de los delitos tributarios en una Ley especial y no tanto en un cuerpo normativo como es el Código Penal.

Esta norma ha sido modificada por las Leyes N.os 27038 y 28671, al igual que los Decretos Legislativos N.os 957 y 1114.

La estructura de esta norma contiene lo siguiente:

• El Título I que regula el DELITO TRIBUTARIO DE DEFRAUDACIÓN TRIBUTARIA, el cual incluye un tipo base, al igual que las modalidades que se pueden presentar con respecto a este delito.

También se considera al delito contable y algunos delitos autónomos, que originalmente eran considerados solo actos preparatorios no punibles.

• El Título II regula todo lo concerniente a la ACCIÓN PENAL, indicando que la misma solo la puede ejercer el Ministerio Público.

• El Título III considera la figura de la CAUCIÓN, la cual es definida por el propio Poder Judicial como la “[c]autela pecuniaria que permite establecer la libertad provisional del procesado, que previamente cumple algunos requisitos (no reincidente, sin antecedentes judiciales, etc.)”5.

5. PODER JUDICIAL DEL PERÚ, Diccionario Jurídico. Esta información puede consultarse ingresando a la siguiente página web: <http://historico.pj.gob.pe/servicios/diccionario/diccionario_detalle.asp?codigo=274&gt; (recuperado el 03-08-17).  

• El Título IV trata sobre CONSECUENCIAS ACCESORIAS que se imponen posteriormente cuando ya existe una condena.

Nos referimos al cierre temporal o definitivo del establecimiento; la cancelación de licencias, derechos y otras autorizaciones administrativas; la disolución de la persona jurídica; y la suspensión para contratar con el Estado, por un plazo no mayor de cinco años6.

6.     Las consecuencias accesorias se encuentran indicadas de manera expresa en el texto del artículo 17 de la Ley Penal Tributaria. 

4. El delito contable en la doctrina

En materia de doctrina, se indica que el delito contable calificaría como un delito de peligro abstracto, toda vez que no hay de por medio una situación que se verifique con un hecho concreto, el cual se materializa y refleja en una menor recaudación por parte del fisco, al recepcionar y procesar una declaración jurada que determine una menor carga impositiva.

Además, se aprecia que lo que se sanciona en cierto modo serían los actos preparatorios que están destinados a generar un posible perjuicio en el sistema de recaudación.

Coincidimos con la opinión de BRAMONT-ARIAS al precisar lo siguiente:

La existencia del delito contable no solo se limita a reforzar el medio de control con que cuenta la Administración Tributaria para verificar el cumplimiento por parte del deudor tributario de sus obligaciones formales, lo cual implicará posteriormente el cumplimiento de sus obligaciones sustanciales, sino que constituye al mismo tiempo una demostración del dinamismo del bien jurídico, definido como función del tributo en el ámbito financiero, de política económica y de redistribución de riqueza7.

7. BRAMONT-ARIAS, Luis Felipe, El delito tributario: Criminalización y tipificación, informe publicado en la Revista del Instituto Peruano de Derecho Tributario (IPDT), N.° 32, junio 1997, p. 64. Esta información puede consultarse ingresando a la siguiente dirección web: <http://www.ipdt.org/editor/docs/04_Rev32_LFBAT.pdf&gt; (recuperado el 04-08-17).  

Aun cuando la propia denominación de este delito alude al tema contable, ello no necesariamente implica que el delito sea cometido por contadores.

En esta parte coincidimos con lo señalado por URQUIZO VIDELA al indicar que “[…] queda claro que los delitos contables no hacen referencia a delitos cometidos por contadores, sino propiamente la utilización de técnicas contables para poner en peligro a la Administración tributaria. Ciertamente, en su comisión pueden intervenir quienes ejerciten como profesión la ciencia contable o poseen un alto conocimiento de sus reglas, maniobras y modos de ejercicio, por ello ni delimita al ámbito típico del delito ni tampoco las reglas para su imputación, ya que lo verdaderamente determinante en estos delitos es la existencia de la obligación de llevar contabilidad, por lo cual en su ausencia no habrá configuración del tipo delictivo, y además, quienes sean ajenos a ese deber no podrán ser reprochados, en ningún caso, como sus autores”8.

8. URQUIZO VIDELA, Gustavo, Los delitos contables, centro de estudios de Derecho Penal Económico y de la Empresa (CEDPE). Esta publicación se puede consultar ingresando a la siguiente dirección web: <http://www.cedpe.com/centro_info/archivos/ainteres/doc05.pdf&gt; (recuperado el 04-08-17). 

Debemos tener en cuenta que “hablamos de delitos contables cuando circunstancias y situaciones indican que se está frente a una contabilidad maquillada, que en términos coloquiales significa, una contabilidad ficticia o falsa. Todos estos hechos impulsan a la práctica de una contabilidad creativa, tratándose la misma, en los momentos cuando la información contable en maniobrada o manipulada con el fin de que se expresen datos alterados. Explicando tal situación de una mejor manera, la contabilidad creativa es aquella actividad indebida e ilegal que han utilizado muchas empresas a través del tiempo para conseguir beneficios a costas de falsedades en su información, tratando de adulterarla para hacerla ver ante los demás como una empresa lucrativa y rentable. Es por ello, que actualmente esta situación, es impropia y penada legalmente, tanto así, podría conllevar al infractor hasta la sanción privativa de libertad”9.

9.     BLOG que trata sobre Investigaciones en Fraude. Los 10 delitos contables más comunes, publicado el lunes 8 de agosto del 2011. Esta información puede consultarse  ingresando a la siguiente dirección web: <http://investigaciones-fraude.blogspot.pe/2011/08/los-10-delitos-contables-mas-comunes.html&gt; (recuperado el 04-08-17).

5. ¿Cómo está regulado el delito contable en la Ley Penal Tributaria?

Dentro del Título I del texto de la Ley Penal Tributaria, apreciamos que en el artículo 5 de la misma se consigna la regulación del tipo penal que alude al delito contable, conforme apreciamos a continuación:

Artículo 5

Será reprimido con pena privativa de la libertad no menor de 2 (dos) ni mayor de 5 (5) años y con 180 (ciento ochenta) a 365 (trescientos sesenta y cinco) días-multa, el que estando obligado por las normas tributarias a llevar libros y registros contables:

a) Incumpla totalmente dicha obligación.

b) No hubiera anotado actos, operaciones, ingresos en los libros y registros contables.

c) Realice anotaciones de cuentas, asientos, cantidades, nombres y datos falsos en los libros y registros contables.

d) Destruya u oculte total o parcialmente los libros y/o registros contables o los documentos relacionados con la tributación.

Las operaciones antes indicadas relacionadas con el registro de las mismas obedecen a un deber que debe cumplir el contribuyente. Al respecto, ÁLVAREZ DÁVILA indica que “[…] los deberes contables tributarios impuestos por la ley serían derivaciones del fin estatal de recaudación tributaria para solventar el gasto público. Desde esa perspectiva, el delito de incumplimiento de los deberes contables tributarios sería también un delito de infracción de un deber”10.

10. ÁLVAREZ DÁVILA, Francisco, Sobre la nueva estructura penal de los delitos tributarios, Reflexiones a partir de las modificaciones efectuadas por los Decretos Legislativos N.os 1113, 1114 y 1123. Revista Ita Ius Esto, pp. 157 y 158. Esta información puede consultarse ingresando a la siguiente dirección web: <http://www.itaiusesto.com/sobre-la-nueva-estructura-penal-de-los-delitos-tributarios-reflexiones-a-partir-de-las-modificaciones-efectuadas-por-los-decretos-legislativos-nros-1113-1114-y-1123/&gt; (recuperado el 08-08-17). 

Cuando se hace referencia a la pena privativa de la libertad como sanción impuesta por el legislador por la comisión de la conducta antijurídica, ello implica que exista necesariamente el dolo para poder llevar a cabo la misma.

 

6. ¿Qué es el dolo?

En este contexto, cuando hacemos alusión al término “dolo” en términos genéricos significa engaño, fraude o simulación.

Al revisar la doctrina imperante observamos que para el jurista CABANELLAS el dolo se define del siguiente modo: “Constituye dolo la resolución libre y consciente de realizar voluntariamente una acción u omisión prevista y sancionada por ley”11. Siguiendo los conceptos del área penal, precisamos que si alguien actúa con dolo, lo hace con conciencia de causa y la voluntad propia para delinquir12.

11. CABANELLAS DE TORRES, Guillermo, “Diccionario Jurídico Elemental”, Editorial Heliasta SRL, 5ta reimpresión. Buenos Aires, 1982, p. 105.

12. A esto también se le conoce como “intencionalidad”.

Inclusive, al tratar de realizar la prueba del Dolo, nos percatamos que esta “[…]consiste en acreditar que la conducta típica del contribuyente se ha encaminado conscientemente a burlar los tributos (dolo directo), lo que debe probar la Administración Judicial respectiva, recurriendo a los diversos medios legales de prueba, en especial a instrumentos, testigos, etc. inclusive la información de terceros y los informes de peritos”13.

13. SANABRIA ORTIZ, Rubén, “Comentarios al Código Tributario y los Ilícitos Tributarios”, Editorial San Marcos, tercera edición, junio 1997, Lima, p. 594.

Conforme lo precisa JIMÉNEZ DE ASÚA: “existe dolo cuando se produce un resultado típicamente antijurídico, con conciencia de que se quebranta el deber, con conocimiento de las circunstancias de hecho y del curso esencial de la relación de causalidad existente entre la manifestación humana y el cambio en el mundo exterior, con voluntad de realizar la acción y con representación del resultado que se quiere o ratifica”14.

14. JIMÉNEZ de ASUA, Luis, Lecciones de Derecho Penal, Biblioteca Clásicos del Derecho, vol. 7, Editorial Harla, México, 1997.

Por su parte, GRISANTI establece como definición de dolo a “la voluntad consciente, encaminada u orientada a la perpetración de un acto que la ley prevé como delito”15.

15. GRISANTI AVELEDO, Hernando, Lecciones de Derecho Penal. Editorial Vadell. 11ª edición Caracas, 1999.

El profesor ZAFFARONI indica que “dolo es la voluntad realizadora del tipo, guiada por el conocimiento de los elementos del tipo objetivo, necesarios para su configuración”16.

16. ZAFFARONI, Eugenio Raúl, Derecho Penal-Parte General, Editorial Ediar, Buenos Aires, 2000, pp. 500 y 5001.

Resulta interesante la perspectiva presentada por JOSÉ LUSVERTI, quien cita a MURACH explicando el tema del dolo de la siguiente manera: “Como explica Murach: el dolo es el querer –dominado por el saber– realizar el hecho, tal cual lo describe el tipo objetivo”. En otras palabras, “conocimiento y voluntad son manifestaciones de la mente. La unión de ambos no da como producto otra creación psicológica a la se puede llamar dolo. Dolo es una expresión jurídica, que identifica la importancia que se le asigna a ese fenómeno psicológico”17.

17. JOSÉ LUSVERT, Diego Alejandro, Breve aproximación al elemento cognitivo del dolo, esta información puede consultarse en la siguiente página web: <http://www.terragnijurista.com.ar/doctrina/elemento.htm&gt; (recuperado el 07-08-17). 

Conforme lo señala MANZINI, se define al dolo como: “La voluntad consciente y no coaccionada de ejecutar u omitir un hecho lesivo o peligroso para un interés legítimo de otro, del cual no se tiene la facultad de disposición conociendo o no que tal hecho esta reprimido por la ley”18.

18. MANZINI, Vicenzo. Tratado de Derecho Penal, vol. 10, Editorial Editar, México, 1961.

Otro autor como COLARTE precisa que el dolo es “aquella conducta manifestada, conociendo que es contraria a la ley, y con la intención de transgredirla ocasionando algún daño”19.

19. COLARTE, José, El Dolo-Derecho Penal. Esta información puede consultarse en la siguiente página web: <http://josecolarte.blogspot.com/2012/02/el-dolo-derecho-penal.html&gt; (recuperado el 07-08-17).

Sin embargo, lo que quedará por determinar es si realmente el tipo penal contenido en el artículo 5 de la Ley Penal Tributaria, ¿es aplicable exclusivamente solo al contador? y, si además se requiere que necesariamente exista un perjuicio económico al fisco.

Tengamos en cuenta que “[…] el presente tipo penal no requiere que ocasione un perjuicio fiscal para su consumación. Así, solo es necesario, en términos generales, la realización de la conducta de manera dolosa, es decir, que de acuerdo al rol del agente, este tenga el deber de conocer qué libros y registros contables debe llevar y cómo realizar ello, a fin de no vulnerar la presente norma penal tributaria”20.

20.    PROMETHEO, Portal de noticias del Círculo de Derecho Administrativo (CDA). Análisis sistémico de los delitos incorporados a la Ley Penal Tributaria mediante el Decreto Legislativo N.° 1114 el 05-01-03. Esta información puede ser consultada ingresando a la siguiente dirección web: <http://www.prometheo.cda.org.pe/articulo.php?id=37&gt; (recuperado el 04-08-17).

LUNA-VICTORIA nos menciona lo siguiente:

Académicamente, se justifica el delito contable dentro de los delitos tributarios, bajo el razonamiento de que el incumplimiento de las normas contables básicas lesiona el bien jurídicamente tutelado que, como se ha anotado, es el proceso de ingresos y egresos del Estado. Conforme a esa concepción, el bien jurídico se afecta por el solo hecho de no registrar ordenadamente los hechos gravados y esa conducta es per se reprimible porque causaría un mayor perjuicio esperar a que ella tenga como resultado la falta de pago de tributos21

21. LUNA–VICTORIA LEÓN, César, Criminalización de las infracciones tributarias. El delito tributario. Revista del IPDT, N.° 34, julio de 1998, p. 18. Esta información puede consultarse ingresando a la siguiente dirección web: <http://www.ipdt.org/editor/docs/01_Rev34_CLVL.pdf&gt; (recuperado el 04-08-17).

7. La obligación de llevar los libros de contabilidad u otros libros y registros exigidos: el artículo 87 del Código Tributario

El Título IV del Código Tributario toma como referencia las obligaciones de los administrados, desarrollando además en el texto del artículo 87 de dicha norma un detalle de las obligaciones que estén a su cargo.

Así, de manera específica y con respecto a la obligatoriedad de llevar libros de contabilidad y/o registros tributarios, el artículo 87 del Código Tributario indica lo siguiente:

Artículo 87

Los administrados están obligados a facilitar las labores de fiscalización y determinación que realice la Administración Tributaria, incluidas aquellas labores que la SUNAT realice para prestar y solicitar asistencia administrativa mutua en materia tributaria, y en especial deben:

[…]

4. Llevar los libros de contabilidad u otros libros y registros exigidos por las leyes, reglamentos o por Resolución de Superintendencia de la SUNAT; o los sistemas, programas, soportes portadores de microformas grabadas, soportes magnéticos y demás antecedentes computarizados de contabilidad que los sustituyan, registrando las actividades u operaciones que se vinculen con la tributación conforme a lo establecido en las normas pertinentes.

Los libros y registros deben ser llevados en castellano y expresados en moneda nacional; salvo que se trate de contribuyentes que reciban y/o efectúen inversión extranjera directa en moneda extranjera, de acuerdo a los requisitos que se establezcan mediante Decreto Supremo refrendado por el Ministro de Economía y Finanzas, y que al efecto contraten con el Estado, en cuyo caso podrán llevar la contabilidad en dólares de los Estados Unidos de América, considerando lo siguiente:

a. La presentación de la declaración y el pago de los tributos, así como el de las sanciones relacionadas con el incumplimiento de las obligaciones tributarias correspondientes, se realizarán en moneda nacional. Para tal efecto, mediante Decreto Supremo se establecerá el procedimiento aplicable.

b. Para la aplicación de saldos a favor generados en periodos anteriores se tomarán en cuenta los saldos declarados en moneda nacional.

Asimismo, en todos los casos las Resoluciones de Determinación, Órdenes de Pago y Resoluciones de Multa u otro documento que notifique la Administración Tributaria, serán emitidos en moneda nacional.

Igualmente el deudor tributario deberá indicar a la SUNAT el lugar donde se llevan los mencionados libros, registros, sistemas, programas, soportes portadores de microformas grabadas, soportes magnéticos u otros medios de almacenamiento de información y demás antecedentes electrónicos que sustenten la contabilidad; en la forma, plazos y condiciones que esta establezca.

Nótese que la obligación mencionada en el numeral 4 del artículo 87 del Código Tributario está ligada a los administrados, dentro de los que se encuentran los contribuyentes. No está indicando que sean los profesionales contables los que lleven los libros y/o registros tributarios, por lo que en principio, la conducta antijurídica, señalada en el literal a) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria, no le correspondería aplicarla al contador sino al obligado tributario, que es el propio contribuyente.

Adicionalmente a esta norma, se pueden citar otras disposiciones complementarias que hacen referencia a la reglamentación del uso de los libros y/o registros contables. Nos referimos al texto del artículo 65 de la Ley del Impuesto a la Renta, la Resolución de Superintendencia N.° 234-2006/SUNAT, entre otras.

8. ¿Qué conductas antijurídicas permitirían que se cometa el delito contable?

Para poder responder a esta pregunta trataremos de desagregar el tipo penal señalado en el artículo 5 de la Ley Penal Tributaria anotada anteriormente. Demás está indicar que en todas las conductas debe existir dolo o intencionalidad.

8.1. El literal a) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria

a) Incumpla totalmente dicha obligación

El tipo penal indicado en el literal a) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria, considera como conducta antijurídica, el hecho de incumplir en su totalidad la obligación de llevar libros y/o registros contables, quebrando así el mandato indicado por el numeral 4 del Código Tributario.

Como respuesta al incumplimiento indicado anteriormente respecto del mandato contenido en el numeral 4 del artículo 87 del Código Tributario, como un imperativo a cumplir por el contribuyente frente al fisco, su desconocimiento genera la comisión de una infracción tributaria consignada en el numeral 1 del artículo 175 del mismo cuerpo normativo.

Dicha infracción indica lo siguiente:

Artículo 175. INFRACCIONES RELACIONADAS CON LA OBLIGACIÓN DE LLEVAR LIBROS Y/O REGISTROS O CONTAR CON INFORMES U OTROS DOCUMENTOS

Constituyen infracciones relacionadas con la obligación de llevar libros y/o registros, o contar con informes u otros documentos:

1. Omitir llevar los libros de contabilidad, u otros libros y/o registros exigidos por las leyes, reglamentos o por Resolución de Superintendencia de la SUNAT u otros medios de control exigidos por las leyes y reglamentos.

[…].

Si frente al incumplimiento antes mencionado ya existe una sanción de tipo tributaria, la cual está representada en una multa equivalente al 0.6 % de los ingresos netos del ejercicio anterior. ¿Por qué entones existe de por medio una sanción de naturaleza penal como la consignada en el literal a) del artículo 1 de la Ley Penal Tributaria?

Como se observa, al penalizar esta conducta se está utilizando al Derecho Penal como última ratio o el último elemento a utilizar. Sin embargo, como crítica se puede mencionar que podría existir un conflicto con la aplicación del principio non bis in idem, por cuanto una misma conducta no puede ser sancionada dos veces, y ello se manifiesta al existir una sanción tributaria y una sanción de tipo penal.

Coincidimos con PANTIGOSO VELLOSO DA SILVEIRA cuando precisa:

[…] [E]l inciso a) del artículo 5 que menciona el hecho de incumplir totalmente con la obligación de llevar libros y registros contables, debe vincularse al caso de haberlo hecho maliciosamente con el afán de entorpecer la fiscalización y a la larga ocultar hechos gravados. Solo así tendría sentido su inclusión en una norma penal como delito de defraudación. Debe existir un daño directo al derecho social de los individuos de conservar intacto el Erario (bien jurídico tutelado). Si no, estaríamos ante la presencia tan solo de contravenciones, tanto en el inciso a) como en el inciso b) del artículo 5, pues como ya se viera up supra, la contravención es la infracción que perturba el orden de la actividad administrativa tendiente a materializar los derechos individuales y sociales de los individuos (léase labor de fiscalización). Recuérdese que el Código Tributario nacional en diversos numerales del artículo 175 ya menciona estas infracciones (contravenciones) consideradas como delitos en los incisos a) y b) del artículo 5 del Decreto Legislativo N.° 813. Así, el numeral 1 del artículo 175 menciona el hecho de omitir llevar los libros o registros contables exigidos por las leyes y reglamentos, en la forma y condiciones establecidas por las normas correspondientes; el numeral 2 recoge el omitir registrar ingresos, rentas, patrimonio, bienes, ventas o actos gravados, o registrarlos por montos inferiores; el numeral 4 señala el caso de llevar con atraso mayor al permitido por las normas vigentes los libros de contabilidad y otros registros contables (que implica evidentemente el no anotar)22.

22. PANTIGOSO VELLOSO DA SILVEIRA, Francisco Manuel, Apuntes sobre la vigencia y límites del llamado “delito contable”, informe publicado en la Revista del Instituto Peruano de Derecho Tributario (IPDT), vol. N.° 32, junio 1997, editada en junio de 1998, p. 45. 

LUNA-VICTORIA precisa que “[e]n cualquier caso, queda claro que el delito contable persigue la conducta de esos órganos23 y no la de los profesionales (contadores) encargados de la asesoría o del registro de las operaciones, salvo que actuando dolosamente puedan ser involucrados como co-autores, instigadores cómplices o partícipes”24.

23. Aquí el autor hace referencia al directorio en las sociedades anónimas y los gerentes en las demás sociedades o empresas. 

24. LUNA–VICTORIA LEÓN, César, ob. cit., p. 19.

Tengamos presente que “[e]l delito solo podrá ser atribuido a título de autor a aquel gerente que, de acuerdo a la normatividad tributaria, tenga la obligación de llevar libros y registros contables. En caso de ser persona jurídica, la autoría del delito recaerá sobre aquel miembro del órgano de dirección que tenga asignado el cumplimiento de dicho deber como representante de la persona jurídica ante la Administración Tributaria”25.

25. PROMETHEO, Portal de noticias del Círculo de Derecho Administrativo (CDA), ob. cit. 

Por último, CHANG KCOMT precisa que “[t]omando en cuenta lo establecido en tipo objetivo, así como el bien jurídico que se protege, puede afirmarse que el mismo configura un delito e peligro abstracto en el que la mera omisión de llevar libros contables configura una acción peligrosa que merece sanción penal. No obstante lo expuesto, soy de la opinión de que la sanción de dicha conducta contraviene los principios de lesividad y de mínima intervención, toda vez que la misma pudo ser sancionada en el ámbito administrativo sancionador […]”26.

26. CHANG KCOMT, Romy A., El delito contable regulado en el literal a) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria Peruana: breve análisis de los delitos de peligro, Foro jurídico, revista editada por los estudiantes de Derecho de la Pontificia Universidad Católica del Perú, N.° 12, año 2013, pp. 120 y 121. 

8.2. El literal b) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria

b) No hubiera anotado actos, operaciones, ingresos en los libros y registros contables

El tipo penal indicado en el literal b) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria, considera como conducta antijurídica el hecho que no hubiera anotado actos, operaciones, ingresos en los libros y registros contables.

En este punto podemos desagregar cada uno de los componentes de este tipo penal.

Así, bajo el término “actos” podemos incluir a manera de ejemplo, el registro de los contratos celebrados por la empresa, como puede ser un arrendamiento de bienes, un mutuo de dinero, la contratación de un comercial por parte de una compañía de publicidad, la contratación de un especialista en investigación de mercados, entre otros.

En lo que respecta al concepto de “operaciones”, podemos incluir en este concepto a las cobranzas que corresponde realizar por servicios prestados a clientes, o la retribución que se debe cobrar por la transferencia de una existencia, el control de la depreciación sobre las activos fijos que están relacionados con la generación de ingresos, etc.

Con relación al término “ingresos” se puede incluir en este concepto a los montos de dinero que se devengan a consecuencia de la transferencia de un bien. O también en el caso de la percepción de ingresos extraordinarios por parte de un generador de rentas empresariales, que se generan por la recepción de dinero por el cobro de una penalidad.

ÁVALOS PACHECO precisa con respecto a la responsabilidad del contador público lo siguiente: “Así señala en el numeral que en los libros y/o registros se deberán registrar las actividades u operaciones que se vinculan con la tributación; debe observarse que si bien la obligación recae directamente en el deudor tributario es responsabilidad del Contador Público el cumplimiento de dicha obligación”27.

27. ÁVALOS PACHECO, Milagros, El Contador público y su responsabilidad civil y/o penal en ejercicio de sus funciones en el Perú, informe publicado en la revista Quipucamayoc, primer semestre, 2003, pp. 94-98.

Las operaciones antes indicadas relacionadas con el registro de las mismas obedecen a un deber que debe cumplir el contribuyente. Al respecto ÁLVAREZ DÁVILA indica que “[…] los deberes contables tributarios impuestos por la ley serían derivaciones del fin estatal de recaudación tributaria para solventar el gasto público. Desde esa perspectiva, el delito de incumplimiento de los deberes contables tributarios sería también un delito de infracción de un deber”28.

28. ÁLVAREZ DÁVILA, Francisco. Sobre la nueva estructura penal de los delitos tributarios. Reflexiones a partir de las modificaciones efectuadas por los Decretos Legislativos N.° 1113, 1114 y 1123. Revista Ita Ius Esto,  pp. 157 y 158. Esta información puede consultarse ingresando a la siguiente dirección web: <http://www.itaiusesto.com/sobre-la-nueva-estructura-penal-de-los-delitos-tributarios-reflexiones-a-partir-de-las-modificaciones-efectuadas-por-los-decretos-legislativos-nros-1113-1114-y-1123/&gt; (recuperado el 08-08-17). 

Es pertinente indicar que este tipo de delito tiene su correlato en una infracción tributaria señalada en el numeral 3 del artículo 175 del Código Tributario, que considera como infracción lo siguiente: “Omitir registrar ingresos, rentas, patrimonio, bienes, ventas, remuneraciones o actos gravados, o registrarlos por montos inferiores”.

8.3. El literal c) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria

c) Realice anotaciones de cuentas, asientos, cantidades, nombres y datos falsos en los libros y registros contables.

El tipo penal indicado en el literal c) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria, considera como conducta antijurídica el hecho que se realicen anotaciones de cuentas, cantidades, nombres y datos falsos en los libros y registros contables.

En este caso queda descartada como conducta antijurídica el hecho que por un descuido negligente no se hubiera anotado información en los libros, ya sea por equivocación sin tener una carga de tipo dolosa.

En la doctrina nacional observamos que PANTIGOSO VELLOSO DA SILVEIRA indica que “[…] en los incisos c) y d) del artículo 5, existe en primer lugar un acto de anotación “falsa”, lo cual de por sí ya se está castigando por su connotación de conducta irregular o fraudulenta y en segundo lugar un acto de “destrucción u ocultamiento” de libros, registros o documentos relacionados con la tributación. Ambos casos conllevan irregularidades que el legislador considera punibles pero que no necesariamente van a conllevar a su vez un no pago de tributos. Indudablemente debe probarse aquí también el dolo del sujeto activo, es decir si, por ejemplo, no se destruyeron los libros por negligencia, al ser incinerados con otros enseres, o por una orden mal tomada por un empleado, a pesar de que la posibilidad de una revisión de dichos libros por parte del Fisco no había prescrito, de acuerdo a las reglas del Código Tributario”29.

29. PANTIGOSO VELLOSO DA SILVEIRA, Francisco Manuel, ob. cit., p. 46. 

Se requiere necesariamente que exista dolo por parte del contribuyente y en el caso del que anota la información en los registros, un conocimiento cabal de lo que está haciendo, lo cual determina que se actuó con dolo.

Es pertinente indicar que este tipo de delito tiene su correlato en una infracción tributaria señalada en el numeral 4 del artículo 175 del Código Tributario, que considera como infracción lo siguiente: “Usar comprobantes o documentos falsos, simulados o adulterados, para respaldar las anotaciones en los libros de contabilidad u otros libros o registros exigidos por las leyes, reglamentos o por Resolución de Superintendencia de la SUNAT”.

8.4. El literal d) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria

d) Destruya u oculte total o parcialmente los libros y/o registros contables o los documentos relacionados con la tributación.

El tipo penal indicado en el literal d) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria, considera como conducta antijurídica, el hecho que se destruya u oculte parcialmente los libros y/o registros contables o también los documentos fuente que son el sustento para respaldar los registros.

Es pertinente indicar que este tipo de delito tiene su correlato en una infracción tributaria señalada en el numeral 2 del artículo 177 del Código Tributario, que considera como infracción lo siguiente: “Ocultar o destruir bienes, libros y registros contables, documentación sustentatoria, informes, análisis y antecedentes de las operaciones que estén relacionadas con hechos susceptibles de generar las obligaciones tributarias, antes de los cinco (5) años o de que culmine el plazo de prescripción del tributo, el que fuera mayor”.

9. ¿Cuándo nos encontramos ante el autor, el partícipe, el cómplice o el instigador en los delitos contables?

Tarea difícil pero no complicada es la revisión de los hechos para poder identificar a quien le corresponde la condena penal.

9.1. El autor

En el caso del autor, se aprecia que el hecho punible lo comete directamente el autor del delito. Específicamente en el caso del delito contable corresponderá verificar la existencia de dolo y no de un simple error. Por la propia disposición de la norma, en el caso del literal a) del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria corresponderá aplicar la pena al propio contribuyente que es el obligado a llevar los libros y/o registros contables.

Lo antes indicado determina necesariamente que las actuaciones se realizan con conocimiento de causa.

En los otros literales del artículo 5 de la Ley Penal Tributaria será considerado autor el contador, siempre que se demuestre que hubo dolo en su actuación.

9.1.1. El autor mediato

Es aquella persona que coacciona, amenaza u obliga a otra para que cometa el hecho punible. Puede ser el caso de un gerente que amenaza con el despido al contador si es que este no cumple con disminuir bajar la carga impositiva de la empresa.

Esta figura también podría darse en el caso que existe error o engaño de parte del gerente al contador al entregarle información falsa, para que este cumpla con el registro de los libros y/o registros, con el consiguiente problema que el sustento no es válido y por ende, se genera una información “maquillada” ´destinada al menor pago de tributos al fisco.

Nótese que en este tipo de delito no es necesario que se cumpla con el pago de los tributos, toda vez que basta el simple hecho de realizar las anotaciones en la contabilidad, lo cual podría ser hasta un acto preparatorio pero punible.

9.1.2. El autor inmediato

El autor inmediato es aquel que realiza directamente la conducta antijurídica sancionada penalmente. En este caso podría tratarse de un gerente que tiene la profesión contable y que él mismo ejecuta las acciones relacionadas con el registro de información falsa, dentro de los parámetros indicados en el artículo 5 de la Ley Penal Tributaria.

9.2. El partícipe

Es la persona que colabora con el autor en la ejecución del tipo penal sancionado como delito contable. En este caso se pueden presentar dos figuras. La primera de ellas es el instigador y la segunda es el cómplice.

9.2.1. El instigador

En el caso del instigador, conforme lo indica el texto del artículo 24 del Código Penal, se indica que es la persona que dolosamente determina a otro a cometer el hecho punible, motivo por el cual será reprimido con la pena que corresponde al autor.

Podría ser el gerente que le indica al contador que incremente los gastos y considere operaciones no reales, con la idea de reducir los ingresos afectos al pago del Impuesto a la Renta.

9.2.2. El cómplice

Aquí necesariamente debe existir un apoyo de tipo doloso a favor de la persona que comete el hecho antijurídico sancionado penalmente.

Conforme lo indica el texto del artículo 25 del Código Penal, se regula la complicidad primaria y la secundaria.

En el caso de la complicidad primaria se menciona lo siguiente: “El que, dolosamente, preste auxilio para la realización del hecho punible, sin el cual no se hubiere perpetrado, será reprimido con la pena prevista para el autor”.

En el caso de la complicidad secundaria se menciona lo siguiente: “A los que, de cualquier otro modo, hubieran dolosamente prestado asistencia se les disminuirá prudencialmente la pena”.

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Fuente: http://aempresarial.com/servicio/revista/articulo-un-contador-puede-tener-responsabilidad-penal-analisis-del-delito-contable-en-la-legislacion-peruana-1938

Por: Dr. Mario Alva Matteucci

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